危光之火 

本書的時空背景和主題設定很有意思,但仔細想想,卻覺得也是很有可能的!西元2100,曾經是世界第一強權的美國,在東方帝國(中國、日本、韓國…)的進攻之下,失去了美國西岸和洛磯山脈以西,除了被迫交出所有武力之外,也被切斷石油的取得管道,沒有穩定的電力供給,生活的運作仿如回到中古世紀;一位科學家,雅各.藍德里發明了以鈾為材料的契忍可夫提燈和核能電池,大大地改變了生活的型態。

 

美國在經過東方帝戰入侵、契忍可夫提燈和核能電池的出現、內戰之後,一切的界線重整,種族、宗教都不再能定義一切,階級成為唯一指標,新世界裡的階級地位清楚,掌握經濟、權力的仕紳階級以下還有中等階級、勞動階級,以及流離階級。

在立場不同的內戰之中戰敗的一方成為流離者,是階級的最下層,負責處理仕紳階級家裡的提燈和核能電池的輻射物質,他們的後代也必需繼承這份工作,即使這個工作沒有薪水,也造成因為常期曝露在輻射之下而生命短暫。。

 

經過幾個世代,藍德里家族雖然仍然是仕紳階級的領導者,但家濟收入卻已不如表面風光,瑪德琳身負藍德里家族繼承人的責任,物色一位身家豐厚的對象結婚生子是家裡對她唯一的期待,瑪德琳卻極想逃離這樣的壓力和可以預想的一成不變的未來,前往大學繼續深造。

大衛.達納是瑪德琳父母中意的對象,雖然瑪德琳抗拒婚姻卻也為大衛心動,不同於一般仕紳階級男孩的大衛,是矛盾和迷人的綜合體,兩人有許多共同之處,然而大衛卻和瑪德琳的死敵卡拉走在一起。

瑪德琳因為因為父親對於流離者的不留情而困擾,她對於生活的一切理所當然感到懷疑,流離者是否該永世不得翻身?

長期遭受壓迫的流離階級蘊釀反動,情勢一觸即發。

瑪德琳在理所當然享受著生活一切的優渥和便利的同時,對於流離階級的同情讓她思考階級制度的的合理性,然而對家族的熱愛和認同,讓她在兩者之間拉扯著,身為仕紳階級的一員,對家族的責任、對愛情的期待、對社會不公平的制度,瑪德琳會如何抉擇和面對?

 

在近年來相當盛行的烏托邦類型的小說中,不同於一般這類型的小說裡,通常以受到壓迫的族群的角度來進行故事,危光之火是少數的以優勢階級的視角來開展故事。

瑪德琳身處的生活,就像飢餓遊戲裡,凱妮絲看到都城的奢華,充滿華服、美酒美食和一群不知道或不想知道下層階級生活在猶如地獄中艱苦享樂人們。

階級制度已經是一種不公平的存在,上層階級為確保維持生活的狀態,對於流離階級的壓迫和不合理對待已極盡不合理,是人類自私的極致表現。

人類因種族、宗教和階級制度的而起的各種戰爭歷史上不勝枚舉,至今卻仍然在許多國家上演。

危光之火裡以鈾為材料的契忍可夫提燈和核能電池,為生活帶來了便利,隨之而來的核廢料處理問題卻成為權利階級奴役下層階級的禍首,換成現今,核能發電亦是爭議的話題之一。

縱使政府宣稱核能發電的安全性,人民對於安全和核廢料的處理和地球的永續發展仍然充滿疑慮,然而該思考的反核的同時,我們亦無法失去便宜、不虞匱乏的能源,要如何在兩者之中取得平衡?

我想這樣的難題就如同書裡瑪德琳在舒適圈裡雖然對社會階級制度、父親對於流離者殘酷手段感到不公平,卻總是無法確切的踏出第一步實際行動,這樣的兩難和爭扎讓她一直在處於拉扯之中吧!

 

很有意思的一本書!

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凱特的小小窩

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